Moja najbolja prijateljica, Elena.

Fotografija Katie Moum na Unsplash-u

Kad sam odrastao u Sovjetskom Savezu, proveo bih najmanje mjesec dana u Ljetnom kampu. Moja majka je bila glavna medicinska sestra kampa, a tamo bi bila i moja najbolja ljetna prijateljica Elena Altchoul. Dok je bio u kampu, moj otac bi neke nedjelje posjetio iz Minska. Moj život tijekom ljeta bio je idiličan i većim dijelom opuštajući.

Elena i ja provodili bismo sate na livadi okruženoj šumom, ležali na mekoj travi, zurili u vrhove stabala koji se kreću povjetarcem, razgovarajući o svemu i ničemu. Ili bismo vježbali vrtuljke i kotače, ili stvarali imaginarne kuće i dijelili sobe zidovima definiranim urednim linijama borovih iglica. Sve smo radili zajedno, uključujući i spavanje jedno pored drugog u krevetima u krevetu u kabinama. Jedino smo vrijeme proveli odvojeno kad smo Elena ili ja bili bolesni.

Sjećam se da sam proveo noć u kabini medicinske sestre, kao jedina bolesna osoba tamo. Gledao sam kroz prozor, promatrajući mjesec i drveće i grmlje koje se kreće na vjetru. Iza kabine medicinske sestre nalazio se mali brončani kip jelena - ali većinu vremena bio je dobro skriven. Kip je stajao na malom pijedestalu, na malom čistini - dovoljno velik da se jedno dijete moglo udobno šetati, ali ne i dvoje zajedno - okružen visokim grmljem i nekoliko stabala. Kroz kip jelena vodio se mali makadam. Kip sam posjetio mnogo puta, i iako sam se mogao popeti na njega da vozim jelene, nikad to nisam učinio. Bila sam prestravljena zbog toga, umjesto da se samo popem na pijedestal i mazim malog jelena. Nisam bila najprivlačnije dijete.

Ali te noći, gledajući kako vjetar razdvaja lišće grmlja i hvatajući povremeno pogled na jelena na mjesečini, zaljubio sam se u noć. Prigušena, tamna zelenost lišća, zrak koji je djelovao pun srebrne mjesečine, noć je bila mjesto koje je skrivalo pukotine i prljavštinu i poticalo duboke dahe. Kip kao da se pomaknuo, samo malo. Cijelo se iskustvo osjećalo očarano, kao da sam privilegiran da svjedočim činu divlje magije.

Sjećam se također da je svakog 22. lipnja bio poremećen naš miran život u logoru, kada je cijeli logor izvršio ponovnu reakciju i ponovno stvorio pad Bjelorusije 1941. u Njemačku. Bili smo podijeljeni u dva neprijateljska borca ​​- riječ "njemački" ili "ruski" nije korištena, mi smo bile samo dvije suprotstavljene vojske. Trčali smo, puzali smo po zemlji, penjali se po drveću, skrivali se, uzimali zarobljenike (druga ekipa je učinila isto). Ne sjećam se svrhe ratnih igara, osim da uvijek budem spreman za invaziju zadržavajući se u formi kao i obilježavati datum početka rata. Jesmo li igrali da snimimo zastavu? Nešto slično, mislim. Bila je zabavna, ali i pomalo zastrašujuća - ratna igra.

Sjećam se i da je moja prijateljica Elena počela dobivati ​​zaista dobre u nacrtima / dame. Tukla je ne samo drugu djecu, već i većinu odraslih. Jednom sam slušao dvije djevojke kako kažu da ona i ja više nismo prijatelji, samo da budem zao. Bila sam prilično sigurna da sam trebala čuti njihove estradne šaputanje. Pronašla sam Elenu kako igra šarke protiv savjetnika. Rekao sam joj što sam čuo, a onda me zgrabila za ruku i povukla prema tim djevojkama. Pronašli smo ih kako igraju karte, sjedeći na jednom od kreveta. Elena i ja smo povezale ruke i šetale oko njih, glasno zviždajući. Bili smo najbolji prijatelji i pokazali smo im. Iako smo se vidjeli samo ljeti, to nije bilo važno. Uvijek smo mogli računati jedni na druge.

Kad sam imao 11 godina, znao sam da napuštam Sovjetski Savez. Preselili smo se u Sjedinjene Države. Pozvao sam Elenu da se pozdravim. Nakon toga je njezina majka razgovarala sa mnom. Zamolila me je da više ne kontaktiram Elenu. Činilo se da će s 12 godina postati najmlađa prvakinja u dvoranama za odrasle - vrsta poput Garyja Kasparova / Bobbyja Fishera iz svijeta dasaka - velika stvar. Njena majka nije htjela da ona ima nikakve dodatne prepreke - bilo kakvu vezu s onima koji su "izdali domovinu". Poput mene, Elena je već imala stigmu da bude Židovka.

Ne sjećam se što sam joj rekao. Zapravo se ne sjećam puno toga nakon tog dijela razgovora. Elenu sam poznavao otkad smo oboje bili oko 5 godina, u vrtiću ljetnog kampa. Ali nisam je više mogao vidjeti ni razgovarati s njom. Spustio sam slušalicu i počeo tako jako plakati, počeo sam štucati, imao problema sa dahom. Mama me zagrlila i pokušala objasniti koliko je prevladavao antisemitizam. Naravno, znao sam da je to samo dio života odrastanja, ali previše me boli da bih o tome logično razmišljao.

Nikad nisam zamjerio Eleninoj majci njezin zahtjev - ona je radila samo najbolje što je znala kako se može učiniti u svijetu u kojem živi. Samo je pokušavala zaštititi svoju kćer. S vremena na vrijeme čuo bih za Elenain meteorski uspon na vrh svijeta provjeravanja i bio bih sretan zbog nje. Posljednje što sam čuo za nju bilo je da ona i njen suprug žive u Njemačkoj. Naoružana ovom glasinom surfala sam webom dok je nisam pronašla - ili bolje rečeno o njoj. Njeno muževo ime je Vadim Virny, rođen u Ukrajini, obojica koji sada žive u Musteru u Njemačkoj. Također sam bio informiran da je bila prvakinja u ženskoj drafti 1980, 1982., 1983, 1984. i 1985. Nisam je vidio, premda je jedan njezin suprug igrao dame (i on je bio prvak sam po sebi).

Još uvijek razmišljam o našim divnim ljetima zajedno kao prijateljima i pitam se misli li ona na mene, sjećajući se svog djetinjstva. Nadam se. Bila su to dobra vremena.